Утрехт

Древний студенческий городок Утрехт, разместившийся в центральной части Голландии, находится на пересечении главных автомагистралей и железнодорожных линий. В средние века этот городок отличался от других тем, что сумел сохранить свою независимость. Сейчас он привлекает путешественников умиротворенностью, неторопливостью и самостоятельностью, как и в средние века. Так же, как и Амстердам, город пронизан каналами, состоящими из двух рядов. Нижние уровни в настоящее время переделаны в экстравагантные кафе. А когда-то первый ярус находился в подвале и служил складом, на который разгружали грузы, привозимые сюда на лодках и маленьких баржах. Дома между собой связывались переходами, выходящими на набережную.

Красочные окрестности Утрехта в средние века приметила голландская аристократия, построившая здесь немало колоритных замков и имений, сохранившихся до сих пор во многих местах: в Лунене, Маарне, Дорне, Зейсте. Древнейший город Утрехт старше Амстердама и Гаага. И в этом его своеобразие. Здесь в 1579 году заключили союз между собой северные провинции Нидерландов, благодаря которому они избавились от испанского ига. Позднее была образована независимая республика объединенных провинций. В 1712-1713 годах в Утрехте проходила встреча ведущих европейских государств, по завершению которой был подписан мирный договор, в результате чего были определены границы государств Западной Европы XVIII века.